El día que Irlanda se viste de verde

(por Cecilia Lastiri)

Del 14 al 17 de marzo en Irlanda todo se tiñe de verde, incluso la cerveza. Son cinco días de fiesta para disfrutar de la cultura irlandesa. El verde es el color de Irlanda y del día de San Patricio. La cerveza, los edificios, las vestimentas, el maquillaje… todo en Dublín se vuelve de ese color. El tradicional y gran desfile es el colorido evento con el que culmina el Festival de San Patricio. Cada año congrega a miles de participantes y espectadores.

En Dublín hay multitud de eventos: puedes realizar la ruta «Tras los pasos de San Patricio», que recorre las calles de la ciudad y descubre su legado vikingo y su arquitectura medieval. El paseo que se realizará dos veces al día, termina en la catedral de St. Patrick. El Festival Céilí es cada año uno de los actos más esperados y sus protagonistas son la música y las danzas celtas que invaden las calles y plazas de la capital irlandesa mientras se invita a participar a los visitantes.

También la cerveza y el whisky irlandés tienen su propio espacio en unas carpas donde además se puede degustar comida tradicional acompañados de música en directo. «A celebration of IrishStorytelling» es el lema de este año 2019 del gran desfile (Festival Parade) con el que se ha querido resaltar el importante valor cultural y literario de Irlanda. Bandas de música de distintas partes del mundo acompañan a las carrozas en su deambular por las calles dublinesas, su punto principal es O’ConnellSteet en el centro de Dublín.

Esta festividad no solo se celebra en Irlanda sino en muchos lugares de Estados Unidos donde, en los siglos XVIII y XIX, la inmigración irlandesa fue masiva. Los antecedentes de esta conmemoración se remontan a 1737, cuando los colonos irlandeses, lejos de su patria, recordaban sus ancestros. En 1931, la efeméride de la muerte del santo se empezó a celebrar también en Irlanda. Hoy St. Patrick o San Patricio se ha convertido en una de las fiestas más populares y vistosas del calendario irlandés, pero no fue hasta 1995 que el 17 de marzo fue declarado como día festivo nacional.

El trébol de tres hojas: Los símbolos del día de San Patricio son el color verde y el trébol silvestre de tres hojas. Para encontrar su origen hay que remontarse a la época en la que vivió el santo. Se cree que San Patricio nació en el año 387 en Kilpatrick, en Escocia. Piratas irlandeses le hicieron prisionero cuando apenas tenía 16 años y lo vendieron como esclavo. San Patricio pasó seis años en Irlanda, donde aprendió a hablar gaélico y, tras liberarse y ordenarse sacerdote en Francia, volvió a Irlanda con la intención de cristianizar a sus habitantes. Vivió allí hasta su muerte el 17 de marzo del año 461. Se dice que San Patricio, durante su campaña evangelizadora, utilizaba el trébol silvestre de tres hojas para explicar a los paganos la Santísima Trinidad. Por eso ese día se ha instaurado como costumbre llevar un trébol en la celebración de su festividad y vestirse de color verde e incluso teñir con este color la cerveza en honor a Irlanda.

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