DESTINOS: Malta

Ciudades de color arena
(Por Cecilia Lastiri – Extramuros)
 
La Valeta –que este año es Capital de la Cultura Europea– es una de las principales ciudades de Malta, una de las islas que junto con las de Gozo y Comino conforman el país.
De fascinantes fisonomías, asombran a los visitantes con sus mágicas callejuelas y la particular tonalidad de sus frentes.
Si bien Malta –puntualmente La Valeta, su capital– figura como escala de los itinerarios por el Mediterráneo de numerosas empresas de cruceros, la belleza de este territorio amerita una visita más extensa que esas siete u ocho horas fuera del barco. Sobre todo este año, que dicha ciudad es una de las dos capitales culturales de Europa, razón por la cual se está desarrollando una nutrida y muy atrayente agenda con más de 400 eventos, del que participan alrededor de 1.000 artistas locales e internacionales .
Situada a menos de 100 km. de Sicilia y a 300 km. de la costa africana, la República de Malta está compuesta por tres islas habitadas: Malta (246 km²), Gozo (67 km²) y Comino (3 km²), esta última con una mínima población.
Caracterizado por tener una costa rocosa, el territorio presenta una atrayente mezcla entre pasado y presente, además de una fascinante fusión de las culturas europea, mediterránea, árabe y africana.
Y en lo relacionado estrictamente con el turismo, cuenta con magníficos destinos de playa, asombrosos sitios naturales, destacados enclaves históricos, restos arqueológicos y antiguos templos que conforman una oferta más que atrayente, ideal para sumarla como novedosa opción durante un viaje a Europa.
LA VALETA
Situada sobre una península en el centro-oriental de la isla, la capital de Malta se caracteriza por sus construcciones barrocas con elementos arquitectónicos renacentistas, neoclásicos y modernos.
Pero lo primero que llama la atención es el color de sus frentes que, al igual que el de las demás ciudades del país, es el de la piedra caliza con la que los primeros pobladores edificaron sus casas y templos, costumbre que se extendió en el tiempo y le dio una fuerte identidad a los exteriores. Todo está construido en esta roca de color crema, tonalidad que varía según la hora pero que en todo momento remite al típico color de la arena. A ello se suma el hermoso contraste que producen los intensos colores con los que están pintadas las puertas y los marcos de las ventanas y, como detalle complementario, los bellísimos picaportes de bronce, de múltiples y originales formas.
Entre los edificios históricos sobresale el Palacio del Gran Maestre, que alberga al Parlamento y al Museo Nacional de Bellas Artes.
Para adentrarse en la historia del país, el visitante puede visitar el Museo Nacional de Arqueología, que atesora una excepcional colección de objetos del período neolítico, a la vez de apreciar las salas de la Edad de Bronce, con piezas de las culturas fenicia y romana.
Otro establecimiento de interés es el Museo Nacional de Bellas Artes, que conserva una colección de memorabilia relacionada con la estadía en Malta de la Orden de los Caballeros de San Juan.
La ciudad –emplazada en un promontorio rodeado de murallas con maravillosas vistas del mar– mide menos de 1 km² y se puede recorrer tranquilamente a pie.
Su característica principal son los callejones y escaleras, lo que obliga a utilizar calzado cómodo. Lo ideal es comenzar por Republic Street, la calle principal, plena de bares, restaurantes y tiendas. En su extensión de 1 km. se encuentran las iglesias de Santa Barbara y San Francisco, los tribunales, el Parlamento, numerosas plazas secas con barcitos, la Royal Opera House y el distinguido Café Cordina, de 1887.
Vittoriosa, en tanto, es un barrio residencial con numerosos edificios históricos como el Palacio del Inquisidor y el Museo Marítimo. También se puede conocer el Fuerte de San Telmo, el Teatro Manoel (Teatro Nacional de Malta) y la Concatedral de San Juan, con su espectacular interior de paredes bañadas en oro y el piso formado por 400 lápidas de mármol dedicadas a los caballeros de la Orden.
En total, la ciudad cuenta con 320 monumentos en sus 55 ha., lo que la convierte en una de las zonas históricas más concentradas del mundo.
 
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