DESTINOS: COLOMBIA

La literatura y la vida de Gabriel García Márquez están muy ligadas a Cartagena de Indias. En el periódico del Universal aprendió el oficio del periodismo y dos novelas están especialmente vinculadas a la ciudad: Del amor y otros demonios y El amor en los tiempos del cólera. Su tumba se puede visitar en el claustro de la Merced de la Universidad de Cartagena.

Una ciudad colonial bellísima

Cartagena de Indias es una de las ciudades coloniales más bellas de todo Latinoamérica. Se encuentra en Bolívar, departamento de Colombia, y está bañada por el mar Caribe. Fue fundada en 1533 por Pedro de Heredia. Por su belleza y valor arquitectónico fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984. Seguir los pasos de Gabriel García Márquez es una forma interesante de recorrer las calles coloniales y las plazas de Cartagena de Indias.

En la animación caribeña propia de las calles de Cartagena de Indias destacan las populares palenqueras vendiendo diferentes tipos de frutas. En el Portal de los Dulces, podremos comprar y probar diferentes tipos de dulces a base de coco, y en muchos otros rincones de la ciudad tendremos la oportunidad de hacernos con variadas artesanías. Sin duda, callejear sin un rumbo fijo es uno de los atractivos de Cartagena de Indias.

El tiempo siempre es otro en Colombia; pero más en Cartagena de Indias, donde todo sucede casi sin querer, en medio del dulce bullicio caribeño de su casco histórico. Aquí las palenqueras venden fruta y posan para que te hagas una foto con ellas. Puedes comprar una limonada igual que redactar un documento en las antiguas máquinas de escribir que manejan con destreza los escribientes que venden sus servicios en plena calle, endulzarte en las dulcerías con dulces de coco y, en la Plaza de la Trinidad, ver fútbol callejero con regates de fantasía de niños que juegan con los pies descalzos.

Basta con traspasar la antigua muralla para alcanzar el mundo, mezcla de realidad y de magia, de Gabriel García Márquez. Aunque conviene saber que en el callejero, los nombres de las calles y de los lugares no corresponde exactamente al de las novelas. La arquitectura colonial de iglesias y viejas casonas con sus balcones decorados con buganvillas y otras plantas de flores vivas, tejadillos de cerámica, nos dan la bienvenida y nos transportan a las aventuras de los amores secretos de Florentino Ariza y Fermina Daza, los dos protagonistas de El amor en los tiempos del cólera.

Recorremos Cartagena de Indias y ahí está la famosa Torre del Reloj, bajo cuyos arcos hay una librería de libros usados, y la Plaza de los Mártires, donde el padre de Gabriel García Márquez le amenazó a gritos que acabaría comiendo papel si seguía con su intención de convertirse en escritor. También, el Portal de los Dulces, y la redacción del Universal donde el joven autor comenzó a aprender el oficio; incluso, podemos pasar por el Parque Bolívar, junto al Palacio de la Inquisición, donde durmió su primera noche al raso. Cerca del parque también encontraremos la Casa de las Ventanas, en la calle de Nuestra Señora del Landrinal, donde vivió Florentino Ariza.

La vida, toda azar y magia, llevó a Gabriel García Márquez a convertirse en uno de los escritores más importantes del S XX. Volvió más veces a Cartagena de Indias, el lugar que lo vio nacer como escritor, y se hizo construir una preciosa casa en el Baluarte de Santa Clara con vistas a su amado mar Caribe. Hoy, la Fundación por el Nuevo Periodismo Iberoamericano cuida de su memoria en el centro de Cartagena, en la calle San Juan de Dios, muy cerca de la redacción del Universal donde iba cada mañana a trabajar.

Gabriel García Márquez murió el 17 de abril de 2015 en la Ciudad de México. Hoy, sus restos descansan en el Claustro de la Merced de la Universidad de Cartagena. Hay un busto que le recuerda y con suerte el viajero tendrá la oportunidad de ver posarse en él una mariposa amarilla. Y tal vez sea una coincidencia, o tal vez sea un guiño del autor, que sigue jugando con la realidad y la magia para nuestro disfrute. Ya lo dijo en Vivir para contarla: “La vida no es la que uno vivió, sino la que uno recuerda y cómo la recuerda para contarla”.

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