Destinos: Caribe

La pequeña Isla de CuraÇao

(Por Cecilia Lastiri)

De raíz holandesa y estilo caribeño, CuraÇao es una isla de 444 km² que resguarda impresionantes paisajes tanto en tierra como en mar.

Si no la conoces, te damos varias razones para escaparte rápidamente y disfrutar de ella.

-La bella WillemstadLa isla se distingue por su colorido natural, pero también por los que proyectan los edificios de la capital que, además, conservan el estilo del siglo XVIII. En Willemstad el visitante podrá admirar las construcciones gubernamentales.

Cuando el viajero llega a Punda y Otrabanda se ve sumergido en un laberinto de pequeñas callejuelas románticas con monumentos que se han conservado a través del tiempo. La historia agitada de ambas zonas se hace presente con el paso de los turistas, quienes pueden tomar estos recorridos a pie con guías locales especializados. Quienes prefieran hacer el circuito sin caminar pueden abordar el trencito Trolley.

-Landhuizen. Se trata de plantaciones que datan de los siglos XVIII y XIX situadas habitualmente en una colina. Utilizando el coral y los ladrillos como materia prima, las construcciones coronan con tejas holandesas.Muchos de estos edificios se encuentran abiertos al público, como Brievengat, una de las más grandes de la isla, dedicada al cultivo de aloe y a la cría de ganado. Jan Kok, por su parte, es una de las más antiguas, aunque luego fue restaurada. También vale la pena conocer San Juan, Porto Mari y Raphael, entre otras.

 Como ocurre en muchos destinos caribeños, las playas son soñadas, todas con aguas cristalinas y cálidas. La mayoría se encuentra en la costa suroeste, donde las aguas son más calmas y algunas cobran entrada. Kenepa, por ejemplo, es una de las más populares con sus dos calas y sus hermosas vistas desde el acantilado. Para conocer el trabajo de los pescadores, playa Piskado es el lugar. Mientras que los amantes de la vida submarino deben saber que Kalki o Jan Thiel. Blue Bay, en tanto, cuenta con todos los servicios para la comodidad de los turistas. Claro que hay muchas más opciones.

 CuraÇao cuenta con 40 áreas que incluyen 65 sitios específicos donde practicar buceo o esnórquel. Todos ofrecen una variada combinación de formaciones coralinas, peces tropicales y una innumerable colección de vida marina. Gracias al característico color turquesa de sus aguas, la visibilidad promedio puede alcanzar los 30 m. de profundidad. Se pueden experimentar vivencias únicas como bucear en Airplane Wreck, donde se encuentran los restos de un aeroplano hoy cubiertos por vida submarina. O en Barracuda Point, que debe su nombre a las especies de barracudas que merodean la zona. Para contemplar las formaciones coralinas, Basora o Black Rock tienen vistas panorámicas espectaculares. El que se anime a zambullirse en aguas profundas, Diner´s Leap es el sitio.

en la península de Bapor Kibra, en el extremo sureste de CuraÇao, y con más de 30 años, el Sea Aquarium se ha consolidado como uno de los más importantes del mundo. Los hábitats de sus más de 200 especies cuentan con un sistema de aguas abiertas que ayuda al bombeo de agua fresca para los estanques. Sus techos facilitan una iluminación natural, lo que reduce el uso de energía eléctrica. Delfines, lobos marinos, tiburones, tortugas, entre otras especies, conviven en un ambiente confortable y similar a su ecosistema de origen. Además del interesante recorrido, el Sea Aquarium ofrece programas como el Dolphin Academy, un encuentro con estos amigables mamíferos marinos.

Durante todo el año la isla es morada de diversas celebraciones, festivales de arte, concursos de danza, conciertos y eventos deportivos. Una de las citas más importantes es el carnaval, cuya tradición en la isla se retrotrae al siglo XIX, cuando se organizaban mascaradas y marchas en clubes privados. No fue hasta 1969 que el Carnaval de Curaçao comenzó a ganar la popularidad de la que goza hoy en día. Las marchas principales se llevan a cabo en febrero o marzo y participan carrozas simbólicas y personajes disfrazados. Las celebraciones generalmente duran hasta la víspera del miércoles de ceniza.

 CuraÇao está a sólo una hora y media de vuelo desde Colombia, por lo que es una opción combinarla con este destino. Además la mayoría de los habitantes habla español, además de inglés, holandés y papiamento.

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